La diplomatie des bulles

Si la véritable épopée champenoise commence avec le moine bénédictin du XVIIe siècle Dom Pierre Pérignon, sa légende commence il y a 300 ans avec l’élégante Madame de Pompadour (presque jusqu’à aujourd’hui). Madame de Pompadour) fut complice de la formation. La maîtresse de Louis XV, née le 29 décembre 1721, s’est en effet modelée sur les petits mais jolis seins, dits les “verres” de champagne. L’acte fondateur confirme que ce siècle est lumineux, héroïque et futile. Le règne de Louis XV commence, ainsi que l’épopée champenoise.

La Pompadour, pourvoyeuse de glamour, réinvente la preuve : “le seul vin qui rende une femme belle après avoir bu”, murmure-t-elle à l’oreille de son royal amant, c’est son avis ! C’est-à-dire si le champagne est bien au tribunal. Il la suivit dans toutes ses demeures ; c’était son vin préféré, et celui de son célèbre disciple Voltaire. Ainsi le champagne sera Voltaire, pétillant et plein d’entrain.

Barbe-Nicole Clicquot a été la première femme à diriger une maison de champagne.
C’est ainsi qu’il a survécu à la révolution, survécu au coup d’État, s’est installé dans l’empire. Jean-Rémy Moët, le maire d’Epernay, était un ami de Napoléon, et Napoléon lui a rendu visite à plusieurs reprises. Le 18 mars 1814, toujours en pleine campagne française, il présente à ses hôtes la Légion d’honneur. Quelques jours plus tard, le même Jean-Rémy Moët accueillera le Prince de l’Union à la poursuite de son ami l’Empereur. Il a sauvé sa ville d’Epernay du pillage en les amadouant avec Moët & Chandon.

Barbe-Nicole Clicquot n’a pas eu cette chance. Pendant ce temps, elle est impuissante à regarder les vainqueurs saccager sa cave. Les hommes de l’armée du tsar remplissent leurs charrettes de bouteilles. “Aujourd’hui ils boivent, demain ils paient”, murmure-t-elle, et expédie aussitôt la dernière caisse de sa célèbre cuvée Comet 1811, Veuve Clicquot, hors de portée. Ils atteindront Saint-Pétersbourg avant les soldats. Le tsar Alexandre Ier célébrera le retour de Louis XVIII sur le trône de France en portant un toast à la “Klikovskaia”.